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生物学霸的多彩高中生活大揭秘 竞赛戏剧全面发展

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今天,我们采访到了上海诺美学校的应届毕业生——热爱生物科学、喜欢泡在实验室的谢馥聪同学,她目前已拿到多个世界名校的offer。一起来看看谢同学的升学秘笈吧。

Q:从老师那里了解到你是理科学霸,尤其热爱生物。是什么时候开始对生物感兴趣的呢?

我开始对生物感兴趣是在看完电影《生化危机》后,当时十分感慨,觉得生物工程和基因技术对人类的影响很大,可以长人类的寿命、优化生理机能,也可以作为保护国家的一种武器吧。所以我从很小就对生物这个学科有一个fantasy:如果我能够成为生物领域的大牛,就能够做出像电影里面的那些贡献。直到现在,我还是有这个梦想。

Q:你获得了IGEM2019国际生物比赛银奖,真的很棒!比赛过程中有什么收获?有遇到什么有趣的事吗?

当时在准备比赛时我们分为三个阶段:第一个阶段是线上开会,定题以及做背景调查;第二个阶段就是暑假我们团队在实验室里待了一个多月做产品;第三个阶段是写research paper,分析并总结我们的研究成果。

我们的课题是有关非洲猪瘟的,在过去几年非洲猪瘟对中国经济的影响还是挺大的,所以当时我们看到这些新闻之后,就在想能不能针对这个病毒去做一个快筛的产品,毕竟现在市面上很多检测技术多多少少都有些小问题,哪怕是结果很精确的PCR实验室也是,它很耗时,仪器也很贵。当时我们通过调查得知,非洲猪瘟检测必须送到国家认证的实验室去做,耗时会很久,也会造成不必要的资金损失,然后我们就想做一个比较快捷、又比较精准、操作也比较简单的产品,去帮助猪农更快速得到结果。

当时我们在技术上用的是LAMP(Loop-mediated Isothermal Amplification)法,原理和PCR差不多,但是它不需要那么贵的仪器,通过水域加温就可以大量复制病毒的DNA,再用Cas12a蛋白以及试纸去测试这个猪血里有无病毒。

一个多月里,我们遇到过很多不明所以的难题。比如检测试剂灵敏度的时候,因为结果会受气溶胶的影响,所以需要进行大量试剂实验。实验分成9个浓度阶梯,每个浓度阶梯又有不同的变量,每组做下来要测几十个试管。当时做了两轮,结果都不怎么理想,偏偏这类实验操作还很麻烦,实验失败的原因也不明朗,所以我们都很难过。最后我们一起去请教老师,还好有老师帮助我们规避所有问题发生的可能性,最后一次我们终于成功了。

当然,气溶胶和灵敏度的问题只是所有困难中的其中一小部分。生物实验需要反复进行,操作不当或外在因素影响了结果的话,就要一遍遍重复。但这段经历也提升了我做生物实验的严谨度和精确度,也坚定了我keep digging的态度。

到最后我们去波士顿参加总决赛时,我们很紧张,一遍遍去过presentation,一遍遍复盘,最后大家发挥得都很好。整个参赛的过程我们team都很用心和努力,回想起来也很感动。

Q:在诺美的校园生活感觉怎么样?

我当时来诺美是机缘巧合。初三时恰好从同学那里听说了这所学校,就抱着试一试的心态来考试了。当时它还是一所比较新的学校,我感觉我在这里可以拥有更多展示和发挥的空间,这是我最看重的一点,再加上综合考虑诺美的硬件设施和地理条件也很适合,我就决定来这里。

在诺美的三年我整体是比较开心的。生活方面,我的老师们都很关心自己的学生,比起中国体制内学校较为严格的师生关系,国际学校的老师更愿意把我们当做自己的孩子和朋友来看待,不仅对学习方面有要求,也很在乎我们的心理健康。如果你遇到任何困难和不快,都可以去和老师聊,他们会帮助我们缓解情绪、应对问题。学习方面,诺美的学习压力比体制内要轻不少,氛围比较自由轻松,也不会出现恶意竞争的情况。学习之余,我们有很多时间去拓展自己的兴趣爱好,这也对之后的大学申请有好处。

Q:你申请了哪些大学?最想去的是哪一所?

我当时是申请了不同国家和地区的学校,有美国、加拿大以及香港地区的大学,现在已经拿到了不少offer,比如香港理工大学、普渡大学、东北大学、加州大学戴维斯分校、麦吉尔大学、多伦多大学、渥太华大学等。

然后到目前为止,因为全球的疫情局势还是非常不明朗,爸爸妈妈都比较担心我一个人出去之后的安全和健康问题,所以我现在是给每个大学都交了学校的占位费,最终去哪里,仍然没有决定。

Q:在标化考试准备方面,有什么建议给到学弟学妹吗?

我觉得就是一定要明白几个考试中孰轻孰重。首先,GPA一定是最重要的,高中学习必须认真对待,一定要保证GPA的漂亮。然后紧接着就是托福,美国前100名的大学很看重托福,托福成绩在申请过程中所占的比重是非常非常大的。再者,如果学弟学妹们想考虑前50名的美国大学,那么这个时候SAT就显现出它的重要性了。

然后在准备两场考试的过程中切忌学托福学到一半只考了个七八十分就急着开始学SAT,SAT的难度比托福高很多,在一个考试没搞定的情况下就两头来回复习,到时候会出现两个考试都考不好的情况。所以一定要先考托福,等托福出分了,再去看自己想去的那个大学需不需要SAT成绩,再复习SAT这样。

Q:能给大家一些给增加个人竞争力的小建议吗?

在大学申请过程中,有两个方面比较重要:你的活动清单和你的文书,学生主要通过这两个方面给招生官展示你的优于常人之处。

首先建议大家可平时多思考一下自己的优点和特长并其将其拓展。在活动方面,我的建议是要多多尝试在不同领域的新鲜事物,如果说还没有确定自己的专业和方向,可以广泛撒网,不要嫌弃活动小、没意思,很多时候你参与了是一定会能力有提升的,说不定你就在某次尝试中找到了自己未来想学习的专业。电脑编程在近几年还是比较火的,所以我当时参加了一个电脑编程的夏令营。也正是通过这个夏令营,我发现——自己对电脑编程一点兴趣也没有。但这也是一个很大的收获,你不能盲目选择当下比较流行的一个学科,一定要在选专业之前去体验和感受一下,找到自己真正的兴趣所在,否则大学生活将会是痛苦的四年。

还有一点很重要,要多积极参加学校组织的活动,不要嫌弃活动小,事实上小活动的经历积累起来也是很有意义的,也会带给你更多灵感。我的话,在高中不仅参加了学生会,还是学校drama club的常驻,多维发展对于我的申请也起到了很大的帮助。

在文书方面,一定要找一个有经验而且负责的老师,因为对于没有写文书的学弟学妹来说,在文书选题方面和题材新颖度方面会遇到很多困难,这时我觉得认真负责有经验的老师会给你带来很大好处。(文/赵思原)

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